Historia

Hotel Habana Libre, el más emblemático de Ciudad Habana, fue construido como Hotel Habana Hilton, bajo los auspicios personales del presidente Fulgencio Batista. Diseñado por la firma norteamericana Welton Becket & Associates en colaboración con la firma cubana Arroyo-Menéndez a finales de los años 50, esta edificación fue construida obreros contratados a través de la Caja de Retiro Gastronómico y dirigida por la Frederick Snare Corporation.

Hotel Habana Libre Scale Model

El proceso inaugural aconteció en la tarde del miércoles 19 de Marzo de 1958. En la entrada principal del hotel, los lujosos automóviles de los invitados eran recibidos por altos porteros, bien afeitados hasta el pié de patillas, engalanados con un impresionante vestuario compuesto por casco forrados en telas de colores, terminados en plumas sugestivas, lazos elegantes ceñidos al cuello, banda de tela de colores enrolladas a la cintura y lustrosos zapatos, todo lo cual realzaba la ya regia personalidad de aquellos jóvenes escogidos por su distinguida estampa para realizar aquel trabajo, que no requerían de ningún esfuerzo especial para cumplir sus funciones a cabalidad . Todo aquello tenía como único objetivo causar una impresionante majestuosidad a todos los visitantes.

Además, se preparó un grandioso banquete con deliciosos manjares y exóticos licores, en cuya confección tomaron parte técnicos cubanos especializados en gastronomía (Armando Peña, Matías y otros) que hicieron gala de sus conocimientos en ese preciado arte. La velada se vio colmada de una selecta concurrencia, entre los que se encontraban: Martha Fernández de Batista, esposa del Presidente de la República; José Suárez Rivas, Ministro del Trabajo; Eusebio Mujal Barniol, Francisco Aguirre Vidaurreta y otras personalidades vinculadas al gobierno, así como visitantes extranjeros y familias pudientes de la alta burguesía cubana.

El Hotel Habana Hilton, abrió sus puertas al público el 22 de marzo de 1958, honrado con la presencia de Conrad Hilton y operado por el Grupo Hotelero norteamericano Hilton. Hotel Habana Hilton era el hotel más alto y más grande de América Latina. El mismo contaba con uno de los centros comerciales más afamados, un casino, club, piscina y bar de azotea.

En el Hotel Habana Hilton, en el pequeño período que operó con la compañía norteamericana Hilton, fue administrador José A. Menéndez, esposo de la hija de Conrad N. Hilton y a la vez su ahijado y protegido. La adversidad de los trabajadores que poseía, cocineros, dependientes de restaurantes, fuente de soda, camareros, cantineros, carpinteros y otros estaban agrupados de acuerdo a su especialidad; esta división permitiría una mayor explotación de este sector gastronómico.

Los futuros empleados fueron sometidos a cuatro meses de prueba para dejarlos en plantilla y por supuesto, para los merecidos ascensos, todo lo cual fue publicado en la Revista Ambiente.

Al triunfo de la Revolución el primero de Enero de 1959 el Hotel Habana Hilton fue visitado por Pedro Miret y Camilo Cienfuegos. El 8 de Enero, cuando Fidel hace su entrada en La Habana, éste, y parte de la columna se aloja en el mismo. A partir de este instante la Suite La Continental, habitación 2324, por un período de tres meses, se convirtió en el Puesto de Mando de la Revolución. Fue en esta etapa en la que el Comandante en Jefe ofrece conferencias y entrevistas en el Hotel entre ellas la del; o la de Enero 29 del mismo año en la cual se entrevista con los dirigentes de los pedagogos, médicos, abogados, ingenieros por sólo mencionar dos de ellas.

Hotel Habana Hilton, Fidel Castro headquarters

En estos primeros años de la Revolución Cubana los empresarios del Hilton venía realizando despido en masas y reclamaciones de dinero al Gobierno Revolucionario bajo el pretexto de que el Hotel estaba en quiebra; así se sucedían constantemente los problemas de costo y de salarios de los trabajadores, amenazando con una rebaja de personal y el bloqueo de la entrada de los turistas en el país, esta última con posibilidades de ejecución debido a la influencia de la empresa en el mundo. La cifra exigida por Hilton al Gobierno Revolucionario era de dos millones de pesos para poder según él poder sufragar los gastos y mantener el Hotel abierto.

El Gobierno Revolucionario, con el fin de evitar el conflicto y el despido de una gran cantidad de trabajadores, le concedió el crédito a la empresa.

La situación entre la Hilton y el Gobierno Revolucionario se tornaba día a día más difícil, hasta que el 11 de Junio de 1960 fue intervenido según testimonio de Mariano Eulogio Herrera, antiguo empleado del mismo; Alfredo Rancaño fue su primer interventor.

Hotel Habana Libre, Asia Ameria Africa Conference

El Hotel Habana Libre en los primeros años de la Revolución, al perder el turismo internacional, comienza a funcionar con huéspedes nacionales ; de esta manera, en esos años se hospedarán en el mismo millonarios cañeros, las Ana Betancourt, campesinas que vinieron a capacitarse a la capital ; alumnos de la Primera Escuela de Arte, los primeros técnicos extranjeros. Un dato curioso es el hecho de la primera Embajada Soviética funcionara durante un tiempo en dos pisos del Habana Libre. En la década del setenta el Hotel había pasado al Instituto Nacional del Turismo, INTUR; y comienza a recuperar el turismo internacional sobre el año 1974.

El Hotel Habana Libre y sus dependencias sufrieron modificaciones a partir de su nacionalización, entre ellas: la creación de la tienda para extranjeros perteneciente a la Empresa Cubatur la que tuvo sus oficinas en el ala izquierda del edificio, con el frente a la calle 23; además se instalaron dos salones de prensa nacional e internacional y en el área donde ocupa actualmente la cafetería de L y 23 se abrió la Sala de Teatro Tespis de la Universidad de la Habana. La tienda y el teatro funcionaron allí hasta el año 1977.

A partir de 1982 se realizan trabajos de renovación ante el deterioro que presentaba el inmueble: de estas obras ampliaron el Bar las Antillas y se habilitó el Salón Siboney para prestar servicios al personal de apoyo a los XIV Juegos Centroamericanos y del Caribe. Una vez terminados los mismos el Siboney comenzó a funcionar con comida típica criolla, igualmente fue restaurado en esa fecha el Restaurante Polinesio en su decoración y mobiliario.

En la década del noventa, debido al auge que ha experimentado el turismo en Cuba, se crean tres grupos hoteleros: Gran Caribe, Horizontes Hoteles e Isla Azul, esta última de turismo nacional. El Habana Libre pasa entonces al Grupo Hotelero Gran Caribe y se produce la administración mixta con España a través del Grupo Guitar Hotels. En 1996 la administración compartida se hace efectiva con el también grupo hotelero español Hoteles Tryp. Desde esa fecha se inician la primera y segunda fase de renovación capital, que no sólo repara el interior del inmueble, sino que amplía las habitaciones con los ventanales de cristales y da mayor seguridad al huésped al clocarse la escalera exterior de incendios.

El nuevo Hotel Habana Libre abrió sus puertas en Diciembre de 1997 con las obras más representativas de la plástica y la artesanía cubana, totalmente remozadas como la de Alfredo Sosabravo, situado a la entrada del Restaurante Buffet ; a las que añade en el vestíbulo la preciosa clepsidra, obra de la conocida cubana Rita Longa.

Hoy como ayer el Hotel Habana Libre continúa siendo el más emblemático de la ciudad.

Nigel Alexander Hunt

Bienvenido a mi sitio web dedicado al Hotel Habana Libre en la Habana, Cuba. He estado investigando "poco a poco" con el objetivo de brindar una información lo más completa posible de las instalaciones y servicios este hotel, teniendo en cuenta que la información de hoy puede ser relevante en el futuro.

Mi sitio NO es el sitio web oficial del operador actual de este hotel, y no es avalado por ellos de ningun modo; pero estoy agradecido por su ayuda con la investigación y por proporcionarme algunas de las fotos usadas. Lo antes posible trataré de tener solamente fotos tomadas con mi nueva y potente cámara fotográfica.

Usted puede reservar su habitacion en este hotel a través del sistema de Bizloco eTravel operado por Cubaism Ltd que tiene un contrato directo con el actual operador del hotel .

Mis mejores deseos en este año 2017

Nigel Alexander Hunt